Les probiotiques dans les compléments alimentaires : Comprendre les autorisations officielles et les lignes directrices

Qu'est-ce qu'un probiotique ?

Les probiotiques et les prébiotiques sont deux types de compléments alimentaires utilisés pour promouvoir la santé intestinale, mais ils ont des fonctions et des caractéristiques différentes.

  • Les probiotiques : Les probiotiques sont des micro-organismes vivants, généralement des bactéries ou des levures, qui sont ingérés en quantités adéquates et qui sont bénéfiques pour la santé de l'hôte lorsqu'ils sont consommés. Les probiotiques sont souvent appelés "bonnes bactéries" parce qu'ils peuvent contribuer à rétablir et à maintenir un équilibre sain du microbiote intestinal, c'est-à-dire des billions de micro-organismes qui vivent naturellement dans l'intestin humain. Les probiotiques sont présents dans divers produits alimentaires, tels que le yaourt, le kéfir, la choucroute et le kimchi, ainsi que sous la forme de compléments alimentaires. Les souches de probiotiques les plus courantes sont Lactobacillus et Bifidobacterium.

  • Les prébiotiques : Les prébiotiques, quant à eux, sont des fibres alimentaires non digestibles qui servent de nourriture aux probiotiques, les aidant à se développer et à prospérer dans l'intestin. Les prébiotiques sont généralement des hydrates de carbone qui résistent à la digestion dans le tractus gastro-intestinal supérieur et atteignent le côlon intact, où ils sont fermentés par les bactéries intestinales, y compris les probiotiques. Ce processus de fermentation produit des acides gras à chaîne courte, qui sont importants pour la santé de l'intestin. Les types de prébiotiques les plus courants sont l'inuline, les fructooligosaccharides (FOS) et les galactooligosaccharides (GOS). Les prébiotiques se trouvent naturellement dans certains aliments, tels que la racine de chicorée, le topinambour, les oignons, l'ail et les bananes, et ils peuvent également être pris sous forme de compléments alimentaires.

Ces dernières années, la popularité des probiotiques en tant que compléments alimentaires a rapidement augmenté. Toutefois, l'utilisation du terme "probiotiques" dans les compléments alimentaires a fait l'objet d'un débat, des inquiétudes ayant été soulevées quant à leur sécurité et leur efficacité...

Dans cet article, nous examinerons l'autorisation officielle du terme "probiotiques" pour les compléments alimentaires, en nous référant aux lignes directrices établies par la Direction générale de la Concurrence, de la Consommation et de la Répression des Fraudes (DGCCRF).

Contexte

Le terme "probiotiques" est utilisé depuis plusieurs décennies et désigne généralement des micro-organismes vivants qui ont des effets bénéfiques sur la santé lorsqu'ils sont consommés en quantités suffisantes. Les suppléments de probiotiques sont devenus de plus en plus populaires ces dernières années, et de nombreuses personnes les intègrent à leur régime alimentaire pour favoriser la santé digestive, renforcer l'immunité et éventuellement atténuer des problèmes de santé spécifiques.

Toutefois, l'utilisation du terme "probiotiques" dans les compléments alimentaires a suscité des inquiétudes quant à leur sécurité et leur efficacité. On craint que l'utilisation de micro-organismes vivants dans les compléments alimentaires ne présente un risque pour la santé humaine, en particulier si elle n'est pas correctement réglementée.

Autorisation officielle du terme "probiotiques" pour les compléments alimentaires

La DGCCRF est l'organisme de contrôle français chargé de veiller à la sécurité et à la qualité des compléments alimentaires. En 2018, la DGCCRF a publié des lignes directrices sur l'utilisation du terme "probiotiques" dans les compléments alimentaires.

La DGCCRF (Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes) a rappelé que l'interdiction d'utiliser le terme "probiotiques" était due à la classification par la Commission européenne de ce terme comme allégation de santé. Or, la France a constaté que de nombreux autres États membres, tels que les Pays-Bas, la Pologne, l'Espagne, l'Italie, la République tchèque, le Danemark et la Grèce, n'ont pas suivi cette décision de la Commission.

Les conditions

 

Pour pouvoir utiliser le terme "probiotiques" sur les étiquettes des compléments alimentaires, les produits doivent répondre à certaines exigences. Ces exigences sont basées sur l'Article 6(3)(a) de la Directive 2002/46/EC.

Premièrement, le complément alimentaire doit contenir au minimum 107-109 cellules vivantes d'une souche par jour. Cela permet de garantir qu'une quantité significative de micro-organismes vivants atteignent le tractus gastro-intestinal et s'y développent.

Deuxièmement, aucune allégation autre que l'équilibre de la flore intestinale ne peut être faite sur l'étiquette du produit ou dans la publicité. Toutefois, l'étiquette peut comporter la phrase "contribue à l'équilibre de la flore intestinale" si le complément alimentaire contient des probiotiques et répond aux critères susmentionnés.

La formulation de cette phrase est assez souple et les termes "participation" ou "maintien" de ces micro-organismes vivants à "une constitution normale de la flore intestinale" sont considérés comme équivalents. Les termes "renforcement" ou "augmentation" de la flore intestinale ne sont pas autorisés.

Par conséquent, le terme "Probiotiques" peut être utilisé sur les étiquettes des compléments alimentaires en tant que nom de catégorie faisant référence à l'équilibre de la flore intestinale. Toutefois, il incombe aux opérateurs de s'assurer que leurs produits sont sûrs et conformes à la réglementation. Les opérateurs doivent s'assurer que les souches probiotiques utilisées dans leurs produits ont un historique de consommation, ne sont pas classées comme Nouveaux aliments non autorisés, sont bien caractérisées et ne sont pas résistantes aux antibiotiques.

Qui est EcoMundo ?

Nous offrons une gamme de services liés à la conformité réglementaire pour les compléments alimentaires, y compris l'évaluation des risques, la conformité de l'étiquetage et de l'emballage, et l'enregistrement des produits. 

Nous aidons les fabricants et les distributeurs de compléments alimentaires à s'assurer que leurs produits répondent aux exigences réglementaires et sont propres à la consommation. Nous fournissons également des conseils sur l'utilisation des ingrédients, les allégations et les exigences en matière d'étiquetage dans différents pays du monde. Dans l'ensemble, notre expertise consiste à aider les entreprises à naviguer dans le paysage réglementaire complexe des compléments alimentaires et à s'assurer que leurs produits sont conformes aux réglementations applicables.

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